‘El violinista en el tejado’ de Norman Jewison

Póster Fiddler on the roof - El violinista en el tejado Norman Jewison Topol

Ya había visto “El violinista en el tejado” (Fiddler on the Roof, 1971) en los viejos tiempos del vídeo, aunque no recuerdo si en mi época Betamax o VHS, y me había gustado, pero tenía ganas de volver a verla ahora que soy un poco más mayor para comprobar si me seguía convenciendo. Y la verdad, aunque ahora me quedo con la duda de por qué me gustó de niño, no me podría haber convencido más.

“El violinista en el tejado” cuenta la historia de Tevye (Topol), el lechero judío de una aldea ucraniana llamada Anatevka donde, en 1905, conviven judíos y ortodoxos. Tevye intenta mantener las tradiciones familiares y casar a sus cinco hijas de la manera más provechosa posible. Pero los tiempos están cambiando y no todo saldrá como él y su esposa Golde (Norma Crane) imaginaban…

Resulta curioso saber que el director Norman Jewison fue contratado por los productores convencidos, por su apellido, de que era judío y que, por lo tanto, era el hombre ideal para adaptar la historia del musical al cine. Se trata de una de esas meteduras de pata que hay que agradecer porque quién sabe lo que hubiese pasado si el proyecto hubiese caído en otras manos.

Tratándose de un musical, no puedo dejar de recalcar que la banda sonora es una maravilla y, de hecho, supuso el primer oscar de John Williams; en esta ocasión en la categoría de adaptación musical. Las canciones, con música de Jerry Bock y letras de Sheldon Harnick, son una auténtica delicia y es difícil quedarse con alguna pero más allá de la famosísima “If I were a richman” me gustaría recomendaros “Tradition”, “To life”, “Matchmaker” o el “Do you love me?” que cantan Tevye y su esposa Golde y que está tan lleno de ternura que no puedo evitar emocionarme escuchándolo o recordándolo.
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‘Piratas del mar Caribe’ de Cecil B. DeMille

Reap the Wild Wind Piratas del Mar Caribe

De vez en cuando me gusta programarme un clásico de aventuras o del western en sesión de sábado tarde como cuando era niño y la televisión emitía buen cine en lugar de cutres telefilmes.

Una de mis últimas sesiones aventureras consistió en ver “Piratas del mar Caribe” (Reap the Wild Wind), cinta dirigida por Cecil B. DeMille en 1942 cuyo título en español está asociado para las nuevas generaciones a una trilogía exitosa pero más bien flojilla.

Dicen de Cecil B. DeMille que él entendía que una película tenía que empezar muy fuerte y no dejar de superarse minuto a minuto. No sé si la cita es apócrifa o no pero lo que está claro es que su cine en general, y esta película en concreto, responde claramente a esa premisa.
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Charlton Heston es ‘El último hombre… vivo’ de Boris Sagal

Poster The Omega Man Charlton Heston Boris Sagal

Como complemento al reciente estreno de “Soy leyenda“, decidí ver las otras dos versiones que de la novela de Richard Matheson se habían realizado con anterioridad. Hoy voy a hablar aquí de la más famosa de ellas, protagonizada en 1971 por el recientemente desaparecido Charlton Heston, y que lleva por título “El último hombre… vivo” (The Omega Man).

La película es bastante mítica para todos aquellos nacidos en los 70 que tuvimos ocasión de verla de niños, bien en cines, bien en vídeo (como fue mi caso) y llama la atención, vista hoy en día con los ojos de un adulto, lo setentera que es. Tanto el look de los personajes como la música son claramente pertenecientes a aquella época del cine y no se puede negar que visualmente no ha envejecido especialmente bien.
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‘Indiana Jones y el templo maldito’ de Steven Spielberg

Poster Indiana Jones y el templo maldito Steven Spielberg

Intentar repetir el éxito comercial y artístico alcanzado con “En busca del arca perdida” parecía un reto imposible incluso para alguien del talento de Steven Spielberg. Por eso, tanto él cómo George Lucas decidieron optar por un camino ligeramente diferente al de la primera parte. Gracias a eso, nació una de las cintas de aventuras más trepidantes que se han hecho: “Indiana Jones y el templo maldito” (Indiana Jones and the Temple of Doom).

Esta es, sin duda, la aventura más atípica de Indy. Primero porque aquí no aparece nunca el profesor universitario llamado Dr. Henry Jones y al que vemos siempre en pantalla es a Indiana. A cambio en la aventura con la que se inicia la película vemos la faceta más “Bond” del personaje (la saga nació en parte del deseo de Spielberg de realizar una película de James Bond). Anómalo también es el hecho de que el auténtico villano de la historia no aparezca hasta bien entrada la película. Todo ello provoca un terremoto narrativo respecto al resto de la saga que quizás sea el responsable de que a mucha gente no le guste demasiado.
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‘En busca del arca perdida’ de Steven Spielberg

Poster Indiana Jones En Busca del Arca Perdida Steven Spielberg

En 1981 George Lucas y Steven Spielberg se propusieron realizar un homenaje a las cintas de aventuras de serie B y los seriales cinematográficos de los años 30 y 40 que tanto les habían emocionado de niños. Crearon para ello uno de los últimos iconos cinematográficos del siglo XX: Indiana Jones.

Aprovechando el estreno “Indiana Jones y el reino de la calavera de cristal” voy a recordar aquí las tres películas que marcaron una época y en cuyo listón se tendrá que medir la nueva entrega. Comenzaré, por supuesto, por la película que creó el mito: “En busca del arca perdida” (Raiders of the Lost Ark).

Voy a intentar ser conciso porque esta es una película muy especial para mí y de la que podríamos estar hablando durante días. La he visto cuatro veces en el cine y más de una decena de veces desde entonces así que sus imágenes y frases forman parte de mi vida de forma más real que algunas personas. Pero ya estoy divagando y había dicho que iba a ser conciso…
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‘Las minas del rey Salomón’ de Robert Stevenson

Poster Las Minas del Rey Salomon (1937)Aunque la más conocida es la versión dirigida por Andrew Marton y Compton Bennett y protagonizada por Stewart Granger y la recientemente desaparecida Deborah Kerr, el estupendo libro de H. Rider Haggard ya había sido llevado al cine con anterioridad, para ser exactos en 1937, y con el mismo título: “Las minas del rey Salomón

La película fue dirigida por Robert Stevenson, más tarde muy popular debido a su fructífera colaboración en la Disney, para la que firmó cintas como “Un sabio en las nubes“, “Los hijos del Capitán Grant“, “Un gato del F.B.I.“, “Mi amigo el fantasma“, “Ahí va ese bólido“, “La bruja novata“, “La isla del fin del mundo” o “Mary Poppins“, su película más recordada.

El estilo artesanal y poco dado a las florituras que le caracterizó siempre, está presente ya en esta entretenida película que narra, con bastante fidelidad a la novela, las aventuras de Allan Quatermain (Cedric Hardwicke), Sir Henry Curtis (John Loder), el capitán Good (Roland Young) y Umbopa (Paul Robeson) en busca del desaparecido padre de la hermosa protagonista, Kathy O’Brien (Anna Lee). Todo ello ambientado en los más remotos parajes de África.
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‘Japón bajo el terror del monstruo (Godzilla)’ de Ishiro Honda

Godzilla Gojira Ishiro Honda 1954Una de mis viejas cuentas pendientes con el cine de entretenimiento al que tanto defiendo era la mítica “Japón bajo el terror del monstruo” de Ishirô Honda, más conocida hoy en día como “Godzilla” o “Gojira”, la película que creó uno de los mitos más duraderos del cine japonés y universal.

No es necesario que le diga a nadie que la cinta trata de la lucha en Japón contra un monstruo radioactivo que surge de las profundidades del mar por culpa de las pruebas nucleares. Lo que no está de más es que pensemos por un momento en lo que debió de suponer esta película en su época.
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“Requiem por un boxeador” de Ralph Nelson

Requiem por un boxeadorComo últimamente no he visto mucho cine clásico y creo que es una receta imprescindible en el menú de todo cinéfilo me decidí a ver una película de la que tenía muy poca información y que compré por su reparto y por su buena pinta. Se trata de “Requiem por un boxeador” (Requiem for a Heavyweight, 1962) de Ralph Nelson.

En ella vemos cómo Mountain Rivera (Anthony Quinn) pierde un combate con Cassius Clay en el que queda gravemente dañado su ojo izquierdo. Tras más de 100 combates, sus oídos también están mal y su voz está muy afectada por los golpes. Ha llegado la hora de retirarse pero encontrar un trabajo alternativo no será fácil. Por si fuera poco, su manager (Jackie Gleason) ha perdido mucho dinero en las apuestas porque no pensó que Mountain fuese a aguantar tantos asaltos contra Clay.

Al que le salió bien la apuesta fue a mí. Aunque no debería ser una sorpresa porque si juntas unos actores en estado de gracia, un guión estupendo (obra de Rod Serling, creador de “The Twilight Zone“), una banda sonora magnífica de Laurence Rosenthal y un director debutante en el cine pero con muchas ganas como Ralph Nelson, es posible que te salga una película tan buena como ésta.

requiem_lg-01El guión va al grano, no sucede nada que no tenga su importancia dramática e incluso la aparición de Jack Dempsey, Cassius Clay y algún otro mito del boxeo están plenamente integradas en la historia. Otro de los puntos fuertes, la fotografía en blanco y negro (fijaos en la imagen adjunta porque es una buena muestra) se ajusta como un guante al tema de la película.

En cuanto a los actores no hay nada que descubrir sobre ellos pero aquí están pletóricos. Jackie Gleason, Mickey Rooney y Julie Harris demuestran lo que puede dar de sí un papel de reparto y son el perfecto soporte interpretativo de Anthony Quinn. Un Anthony Quinn, con una voz fundida y casi incomprensible, que está antológico en su personaje de boxeador acabado, enbrutecido por una vida a golpes pero sensible, honesto y con una dignidad a prueba de bombas.

En resumen estamos ante un drama seco, duro, directo como un derechazo y con un final de los que no se olvidan.

Valoración final: 9 sobre 10

Nota: Curiosamente he descubierto que en su estreno en cines la película duraba unos 15 minutos más que en su estreno en dvd. Como es algo que no sólo pasa en España entiendo que pueden haberse perdido esas escenas con los años o algo similar.

“El Halcón del Mar” de Michael Curtiz

143584Tenía ganas de pasar una tarde de buen cine y decidí revisar un clásico de aventuras que tenía bastante olvidado. Se trata de “El Halcón del Mar” (The Sea Hawk, 1940) uno de los múltiples clásicos de aventuras que Michael Curtiz rodó con Errol Flynn. La revisión no me decepcionó en absoluto.

Interpreta Errol Flynn a Geoffrey Thorpe, un intrépido pirata que se dedica a atacar barcos españoles por el bien de Inglaterra ya que, en secreto y con malicia, la corona Española está preparando una enorme flota para atacar a los ingleses (¡ja!)
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“Cuando Hierve la Sangre” de John Sturges

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Aunque el cambio ya se venía gestando desde tiempo atrás, no fue hasta el conflicto en Vietnam que el concepto de la guerra cambió para siempre porque, gracias al poder de la televisión, el horror se había instalado en los hogares de todo el mundo. Veinte años antes se producían películas en las que la guerra era una aventura divertida, en las que los héroes lo pasaban bien y encima conquistaban a una hermosa dama. “Cuando hierve la sangre” (Never So Few, 1959) de John Sturges fue producida a caballo entre esas dos épocas y se nota.

La historia nos remonta a la Segunda Guerra Mundial, en Birmania donde el Capitán Tom Reynolds (Frank Sinatra), se encuentra al mando de un pelotón. Allí conocerá a Carla (Gina Lollobrigida) y entre batalla y batalla surgirá el amor.
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